Le hackathon delaware – 24 heures de co-création et d'innovation

mars 20, 2019

Chez delaware, nous aimons co-créer avec nos clients et concevoir des solutions innovantes pour répondre à leurs défis. C'est également pour cette raison que nous avons organisé notre premier hackathon delaware les jeudi 28 février et vendredi 1er mars. Notre objectif est de permettre aux étudiants de travailler sur des cas concrets et de collaborer avec nos experts et clients. Dans cet article, nous faisons le bilan de cette première édition réussie et nous partageons les retours des étudiants et des clients.

Hackathon delaware, kezako ?

Le hackathon delaware est un évènement de deux jours axé sur le développement logiciel, lors duquel nous défions de (futurs) programmeurs de concevoir des solutions originales pour nos clients. Les défis à relever constituent des problèmes concrets auxquels nos clients issus de  notre écosystème d'innovation DEL 20 sont confrontés. Après quelques heures de hacking intense, chaque équipe présente sa solution devant un jury. Dans ce cas, le jury était composé d'experts delaware et d'un client concerné par ce défi.

Qui est assez mordu de codage pour participer au marathon de hacking pendant 24 heures ? Beaucoup d'entre vous, semble-t-il. Après de nombreux mois de préparation, l'équipe en charge de l’organisation était prête à accueillir pas moins de 50 étudiants passionnés de technologie. Nous avons même reçu une équipe de delaware UK ! Dans un endroit aussi charmant que Whale situé à Drongen, les participants n'ont pas eu beaucoup de peine à s'adapter à leur nouvel environnement. Sous le regard approbateur d'un impressionnant squelette de baleine, les concurrents ont reçu des informations détaillées sur les problèmes qu'ils s'apprêtaient à résoudre.

Prêt(e) à relever le défi ?

Le hacking a débuté jeudi soir, à 22h30 pile. En équipes de 2 à 4, les participants ont tenté de solutionner les défis réels auxquels les entreprises sont confrontées. Certains clients souhaitaient améliorer leurs procédures de recrutement tandis que d'autres cherchaient à utiliser l'intelligence artificielle pour disposer d’une meilleure vue sur leurs prix. Heureusement, les coachs de delaware étaient là pour les aider à cibler les fonctionnalités principales de chaque solution.

Au final, tout s'est joué lors des présentations du vendredi soir, lorsque tout le travail et les efforts des hackers se sont résumés à une présentation de 2 minutes. Et oui, puisque nous courions un hackathon de 24 heures, le codage s'est poursuivi tout au long de la nuit. Un espace tranquille était mis à la disposition de nos hackers pour leur permettre de rattraper quelques heures de sommeil ou de décompresser un instant. Même les meilleurs hackers ont besoin de quelques minutes de répit avant de présenter leurs projets ! Et si la faim les empêchait de se concentrer, quelques collations de fin de soirée les ont aidés à y remédier.

Qu’en ont pensé les étudiants ?

Ils étaient hypermotivés, notamment parce que la meilleure équipe pour chaque défi gagne un repas privé avec les clients. Toutes les équipes sont en effet invitées à notre évènement clientèle exclusif DEL20 en avril, où elles auront la chance de découvrir les défis que les clients doivent relever. Lors de cette soirée, les équipes gagnantes pourront également présenter leur solution à un plus large public et gagner un bon cadeau.

Alors, hormis le fait qu'il s'agit d'une excellente expérience d’apprentissage, qu'est-ce que les étudiants ont le plus apprécié du hackathon delaware ? « Nous connaissions déjà delaware de par certains cours que nous avions suivis dans notre faculté. Il est assez exceptionnel d'avoir un aperçu réel des projets qui vivent dans une entreprise », affirme Arno Coorevits, étudiant en Applied Information Technology à l'université de Gand. « Exactement ! », ajoute Robin Wijnant, étudiant en ICT Web & Mobile chez Odisee Brussels, « et nous avons adoré l'endroit. Pour une première édition, tout était très bien organisé. Nous savions parfaitement ce que nous devions produire et ce à quoi nous attendre. » Un des membres de l'équipe, Jonas De Vrient, qui étudie également l’Applied Information Technology, avoue qu'il aurait aimé coder encore plus, « mais nous devions d'abord fournir un effort d’analyse ».

Une deuxième équipe d'étudiants, dont l'un d'entre eux est stagiaire chez delaware, n'en revenait pas de la qualité de la nourriture : « Du petit-déjeuner au dîner en passant par le déjeuner, nous avons été pourris gâtés. » Quant aux défis à relever, ils nécessitent des compétences spécifiques pour résoudre chaque problème, « parce que nous n'avions pas de réelle expérience en RV, par exemple. Par contre, c'était vraiment impressionnant de pouvoir porter le HoloLens ! Et, grâce à l'aide des experts delaware, nous avons également beaucoup appris sur la RV. »

Et les clients, qu'en ont-ils pensé ?

House of HR, l'un de nos clients DEL20, était présent lors du hackathon afin d'aider les équipes à relever leurs défis. « Nous avons été très impressionnés : certains candidats se sont vraiment démarqués de par leur approche originale. Il s'agit d'un excellent début pour continuer à développer ces outils », déclare Wilbert Ingels, Group CIO chez House of HR. Le défi, tel que présenté par House of HR, était d'obtenir une vision claire du profil d'un candidat lors d'un entretien d'embauche. Les étudiants ont créé une application astucieuse permettant d'analyser la conversation et de suggérer des questions de suivi.

« Nous étions ravis de constater que les clients et les étudiants interagissaient étroitement », explique Robrecht Coucke, Business Partnership Manager & IT enterprise architect Commercial chez Bekaert. « Le hackathon delaware a donné une toute nouvelle tournure aux défis auxquels nous sommes confrontés et à la façon de les résoudre ». Bekaert a mis les étudiants au défi d'améliorer l'efficacité de la formation des employés. Ils ont trouvé une nouvelle manière de former les opérateurs de production, qui, de surcroît, était assez ludique ! 
Nous remercions tout particulièrement nos sponsors (La Lorraine Bakery Group, Coca-Cola et Microsoft), tous les participants et toute l'équipe.

Merci à tous d'avoir rendu cette première édition du hackathon delaware mémorable. Nous nous réjouissons d'organiser notre prochaine édition en 2020 !

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