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Impacto da COVID-19 para serviços profissionais
23/06/2020

Impacto da COVID-19 para serviços profissionais

A pandemia do coronavírus interrompeu os negócios do mundo em uma escala sem precedentes. Como os clientes da delaware lidaram com os desafios imediatos durante o bloqueio e como planejam avançar nos próximos meses e anos? Perguntamos aos CFOs e documentamos suas histórias em uma nova série de postagens no blog do CFO Connect.

Para encerrar esta série, entrevistamos Luc Priem, CFO e CEO interino da G4S Belgium, empresa especialista em segurança, e nossa própria CFO, Isabelle Janssen. Como eles lidaram com essa crise sem precedentes?

Mais do que em qualquer outro setor, os provedores de serviços profissionais como G4S e delaware são altamente dependentes das pessoas como seus maiores ativos e geradores de receita. Isso significa que uma pandemia com a necessidade de distanciamento físico e redução de operações não essenciais devem um impacto maior sobre esse setor?

Como sua empresa reagiu quando as autoridades impuseram o bloqueio em 13 de março?

Priem: “Para nós, o impacto foi enorme. Cerca de 90% da nossa equipe trabalha no campo, fornecendo serviços de segurança em locais que foram severamente atingidos pelo bloqueio, como o aeroporto, eventos, varejo de produtos não alimentícios. Para nosso arrependimento, tivemos que dedicar de 30% a 35% ao desemprego técnico. As pessoas que continuaram trabalhando precisavam de proteção quando entraram em contato próximo com outras pessoas. Além disso, eles tiveram que dar o exemplo quando se trata de segurança e são o rosto da nossa empresa. Assim, fornecemos imediatamente o equipamento de proteção necessário e repetimos as medidas de segurança, enfatizando a importância de lavar as mãos, usar equipamento de proteção e respeitar o distanciamento social. Desde o primeiro dia, nossa equipe de gerenciamento de crises se reuniu diariamente para discutir nossa abordagem, nossas comunicações e as medidas necessárias.

“Alguns clientes decidiram adiar ou cancelar projetos em execução. Outros achavam que era o momento certo para acelerar a digitalização, pois tinham mais tempo para atualizar seu sistema ERP ou até lançar novas iniciativas de TI. ” - Isabelle Janssen, CFO delaware

Janssen: “Mudamos imediatamente para o trabalho remoto, tanto para aqueles que atuam em nossos próprios escritórios quanto para os consultores que trabalham alocados nos clientes. Como nos últimos anos configuramos a infraestrutura para permitir que todos trabalhem remotamente, a 'nova maneira de trabalhar' - na nuvem, com o Microsoft Teams - não era nova para nós. Muitos de nossos funcionários estão acostumados a trabalhar de casa ocasionalmente. Uma das primeiras coisas que fizemos foi entrar em contato com todos os nossos clientes para avaliar como eles estavam lidando com essa nova realidade, se planejavam adiar ou cancelar projetos em execução e como poderíamos ajudar. Suas respostas diferiram bastante. Os clientes que tiveram dificuldades em "virtualizar" suas forças de trabalho da noite para o dia pediram nossa ajuda. Outros decidiram suspender seus projetos, enquanto um terceiro grupo achou que era o momento certo para acelerar a digitalização, pois teriam mais tempo para atualizar seu sistema ERP ou até mesmo lançar novas iniciativas de TI. À medida que a perspectiva dessa crise muda semana após semana, os planos se mantêm e permanecem mudando, o que torna bastante desafiador planejar e prever. ”

Como tudo isso afetou suas vendas?

Janssen: “As iniciativas de alguns clientes não compensaram totalmente as que foram colocadas em espera, então nossos negócios diminuíram. Sofremos uma queda de 7% no volume de negócios em abril, uma queda de cerca de 10% em maio e esperamos fechar junho no mesmo nível. Mais do que uma redução nas horas faturáveis, o número de licenças de software para SAP ou Microsoft, por exemplo, caiu significativamente. Para compensar essa perda, introduzimos o desemprego temporário: nossos consultores tiram um dia de folga por semana. Isso quase corresponde à queda real de atividade, então sentimos que isso é a coisa certa a fazer. Em suma, conseguimos resistir à crise. É difícil, no entanto, prever onde estaremos até o final de 2020. ”

Priem: “A segurança é um negócio com margens baixas, pois nossa receita se baseia principalmente em horas faturáveis, que caíram drasticamente. Cerca de 850 funcionários da G4S, por exemplo, garantem a segurança no aeroporto de Bruxelas. Essa parte do nosso negócio parou imediatamente, assim como nossos serviços de guarda de segurança para o setor de eventos e lojas de produtos não-alimentícios. Nosso negócio de sistemas de alarme também falhou, pois a instalação nos locais se tornou impossível. Por último, mas não menos importante, a Academia G4S também teve que se desligar. Somente nosso negócio de soluções de segurança ficou praticamente intocado. Além da perda de renda, tivemos que investir muito em equipamentos de proteção e gel de desinfecção nas primeiras semanas - um custo extra inesperado de 275 mil euros até o final de maio. ”

Luc Priem

A maioria dos CFOs com quem conversamos nas últimas semanas destacou a importância de desenvolver cenários para se preparar para o futuro e garantir o fluxo de caixa. Essas eram suas principais preocupações também?

Priem: “O dinheiro sempre foi o rei da G4S. Sempre mantemos um olhar atento ao nosso fluxo de caixa. No entanto, tornou-se mais importante do que nunca durante a crise. Nos primeiros dias, foram feitas previsões e continuamos monitorando nossa posição de caixa todos os dias. Isso implicava em ver como pagaríamos nossas faturas e, mais importante, como nossos clientes reagiriam. Nossa equipe de controle de crédito entrou em contato com nossos clientes para avaliar o impacto da crise em seus negócios e discutir possíveis problemas de pagamento. Foi um trabalho muito demorado e valioso e levou a bons resultados. Além disso, estamos monitorando nossos custos de perto, mas como somos um negócio de pessoas reais, nossos principais custos são nosso pessoal. ”

Foto: Luc Priem, CFO G4S

Janssen: “Em primeiro lugar, nosso objetivo era garantir dinheiro e liquidez suficientes para que a delaware continuasse operando. Por isso, tomamos medidas para gerenciar recebíveis, garantir e controlar a liquidez. Com a ajuda da equipe de negócios, monitoramos o faturamento e os pagamentos dos clientes com mais atenção, visando reduzir o risco de atrasos nos pagamentos. Além disso, nossa equipe financeira desenvolveu cenários de negócios e modelou o fluxo de caixa para estimar quantas semanas de liquidez teríamos sob condições específicas. Desde o início, mantivemos contato permanente com os bancos: durante os relatórios semanais de status, discutimos abertamente nossa situação. Graças a esse vínculo estreito, poderíamos reagir rapidamente se nosso fluxo de caixa estivesse sob pressão, garantindo linhas de crédito adicionais, por exemplo. Provavelmente solicitaremos crédito extra para o fluxo de caixa do último trimestre. Os bancos, no entanto, estão sujeitos a medidas muito estritas impostas pelo governo. ”

Priem: “Somos gratos pelas medidas governamentais para adiar o pagamento do IVA, benefícios previdenciários, etc. Quanto aos investimentos, ainda não suspendemos nenhum projeto, especialmente porque as perspectivas para o nosso setor continuam difíceis. ”

O papel do escritório de finanças está mudando há um tempo. A pandemia da COVID-19 acelerou essa mudança?

Priem: "Nossa equipe de finanças e compras é composta por 26 pessoas e sempre trabalhamos muito de perto com a empresa. Desde janeiro de 2020, também fui nomeado CEO interino, o que significa que as responsabilidades se misturaram facilmente. De fato, o papel do CFO mudou significativamente ao longo do tempo. Enquanto costumávamos focar em acertar as contas e fechar os livros, os CFOs de hoje podem realmente impactar a estratégia de um negócio. As previsões e simulações que fazemos ilustram claramente isso: ajudamos a orientar a empresa na direção certa. Atualmente, as finanças e os negócios ainda têm seus assentos na equipe de gerenciamento de crises, que agora se reúne duas vezes por semana. ”
Isabelle Janssen

Janssen: “Nós interagimos muito mais estreitamente com os negócios agora. Desde o início, aumentamos o ritmo dos relatórios para podermos monitorar nossa rotatividade diariamente. Todos os consultores são solicitados a preencher seus quadros de horários todos os dias, o que nos permite acompanhar de perto como as coisas estão evoluindo. Com base nessas informações, elaboramos previsões mensais. Além disso, a empresa também analisa os resultados de cada departamento diariamente, juntamente com finanças e um agendador. Por último, mas não menos importante, também unimos forças para acompanhar as faturas pendentes. Portanto, o relacionamento entre a equipe financeira e os negócios foi claramente fortalecido. Eu realmente espero continuar com isso no futuro! ”

Foto: Isabelle Janssen, CFO delaware

Quando perguntados sobre como eles veem esse "futuro", a maioria dos CFOs que entrevistamos mencionam o home office, menos viagens e planos para mais digitalização. Você concorda?

Janssen: “Sim. Muitos de nossos consultores e outros funcionários ainda estão trabalhando hoje. De fato, lançamos uma pesquisa global com funcionários para descobrir como nosso pessoal passou por esses meses de home office. Com base nessas informações, podemos permitir que as pessoas trabalhem remotamente com mais frequência. No entanto, espero que nem todo mundo queira isso. Agora que os escritórios estão abertos, muitas pessoas ficam felizes em retornar. Quanto à digitalização, essa crise revelou claramente as fraquezas das empresas que estavam ficando para trás em suas jornadas de digitalização. Portanto, esperamos que a pandemia do coronavírus leve a investimentos em tecnologia! Nas últimas semanas, experimentamos o quão crucial é aumentar a velocidade e a flexibilidade nas previsões. Já estávamos indo muito bem, mas nossa previsão teria sido mais rápida e flexível se já tivéssemos implementado a ferramenta de previsão de caixa automatizada que está na nossa agenda há algum tempo. Agora aceleramos sua implementação ".

“Esperamos um foco maior na proteção da saúde e conscientização social, além de uma redução drástica nas viagens no curto prazo. Com base nessas idéias, já estamos nos reinventando. ” - Luc Priem, CFO G4S

Priem: "Também lançamos uma pesquisa para perguntar à nossa equipe como eles vivenciaram esses últimos meses e levamos em conta seus comentários. Para definir o cenário em nosso setor, a G4S preparou um relatório intitulado 'Como nosso setor de segurança mudará em um mundo pós-COVID-19?'. Esperamos uma grande mudança em nossos hábitos sociais, como um foco maior na proteção da saúde e na consciência social. Com base nessas informações, já estamos nos reinventando, pensando em como podemos ajudar nossos clientes a garantir segurança e proteção no novo mundo do distanciamento físico. Juntamente com o APK, por exemplo, desenvolvemos uma solução de monitoramento de temperatura. Obviamente, estamos cientes de que, embora surjam novas oportunidades, as atividades de segurança podem ser racionalizadas e será mais importante do que nunca fornecer soluções simples e eficientes. Portanto, como empresa, teremos que monitorar cuidadosamente as margens e continuar elaborando cenários. Planejamos fazer uso de tecnologias mais avançadas, incluindo a IA, para ajudar a aumentar a eficiência e revelar insights. Ninguém tem uma bola de cristal para olhar para o futuro, mas sou uma pessoa bastante otimista, por isso tenho certeza de que coisas positivas surgirão dessa crise, mesmo que demore um pouco. ”

G4S em números (2020)

  • Atividades: serviços de segurança, proteção e hospitalidade
  • Fundada em 1911
  • Sede: Londres, Reino Unido
  • Escritório na Bélgica: Vilvoorde
  • Funcionários Bélgica: mais de 5.000

delaware em números (2020)

  • Atividades: Serviços de TI
  • Fundada em 2003
  • Sede: Kortrijk, Bélgica
  • Funcionários na Bélgica: 1.500
Esta é a última de uma série de quatro entrevistas sobre como a pandemia do COVID-19 está afetando as equipes de finanças em vários setores. Leia nossos artigos anteriores sobre o impacto do COVID-19 em transporte e logística, organizações sem fins lucrativos e manufatura.