Met het Starters Initiative voelen nieuwe #peopleofdelaware zich meteen thuis

13 12 2021

Bij delaware kan je altijd steun vinden voor creatieve nieuwe ideeën, zelfs als je een van onze jongste collega's bent. Een goed voorbeeld hiervan is het Starters Initiative. Deze spontaan ontstane groep juniors biedt kansen aan nieuwe #peopleofdelaware om elkaar te ontmoeten en banden te creëren tijdens de pandemie. Deze informele, low-key activiteiten zijn een mooie aanvulling op ons bestaande aanbod van onboarding- en teambuildingactiviteiten die HR organiseert tijdens de Analyst Bootcamp.

Het Starters Initiative zag eind 2020 het licht, toen drie betrokken starters de handen ineen sloegen om corona-proof evenementen te organiseren voor hun mede-juniors. Inmiddels hebben Leonie Degandt, Senne Eeraerts en Jordi Cools de steun gekregen van Lisa Commerman en met meerdere succesvolle events op zak was het hoog tijd voor een babbel over hun ervaringen tot nu toe. 


Hoe heeft het Starters Initiative vorm gekregen? 

Senne: “We zijn allemaal bij delaware beginnen werken tijdens de pandemie, dus er was veel vraag naar manieren om andere starters of collega's in het algemeen te leren kennen. Daarom heb ik in de startersgroep de vraag gelanceerd om te kijken hoe we in deze moeilijke omstandigheden startersevenementen konden organiseren. Leonie en Jordi sprongen meteen op de kar en samen gingen we brainstormen naar nieuwe ideeën.

Leonie: “Na twee weken remote brainstormen hadden we een meeting bij HR en ze waren erg enthousiast over ons concept om ‘teambuilding’ evenementen te organiseren voor starters, door starters. Een paar weken later kregen we zelfs de kans om onze ideeën te pitchen aan Patrick, onze Managing Partner en de rest van het management, die eveneens snel aan boord waren en ons logistiek en financieel wilden helpen.”


Dat duurde niet lang! Welke evenementen heb je tot nu toe georganiseerd?

Jordi: “Toen we onze ‘go’ hadden van HR en het management, gingen we meteen aan de slag. Als interne werkgroep bij delaware hadden we veel steun om onze evenementen van begin tot eind te organiseren. De eerste evenementen van 2021 gebeurden nog online, maar in juni konden we dan eindelijk een real-life after-work borrel organiseren, in de Blaarmeersen in Gent, en meteen met een grote opkomst. Iedereen stond natuurlijk te trappelen om uit hun thuiskantoor te komen, en het feit dat we gratis pizza hadden, heeft misschien ook geholpen 😉.”

Senne: “Het was een mooie manier om de bal aan het rollen te krijgen en sindsdien organiseerden we een tweede succesvolle after-work in de pop-up bar Bar Bizar in Brugge, opgezet door Jelle Cattrysse, een van onze eigen #peopleofdelaware. Persoonlijk vond ik het geweldig om te zien hoe mensen uit verschillende teams en solutions als vanzelf met elkaar klikten, ook al hadden ze elkaar anders misschien niet eens ontmoet.”

Leonie: “Toen we zagen wat we konden bereiken met het Starters Initiative, hebben we nagedacht over andere manieren om onze eigen ervaringen als starter met anderen te delen. Gelukkig werden we gevraagd door Joyce Mervielde, een van de organisatoren van de delaware starter bootcamp, om te helpen bij het opzetten van de livesessie 'Life as a Consultant', waarin we vertellen over ons leven als consultant – what's in a name – en leuke anekdotes te delen over werken bij delaware. Deze livesessie is nu onderdeel van de jaarlijkse starter bootcamp en samen met Joyce hebben we er ook een podcast aan toegevoegd waarin we starters uit elk delaware-domein interviewen.”

Het belangrijkste dat we van dit alles hebben geleerd, is dat alles mogelijk is bij delaware als je ondernemerschap toont en een visie hebt om anderen te helpen.

Jullie hebben toch nog wel iets in petto voor eind 2021 en daarna?

Lisa: “Dat klopt! Het volgende evenement is onze kerst-drink voor de starters van 2020 en 2021, maar we zullen nog moeten bekijken in welke vorm we deze kunnen organiseren in lijn met de huidige Covid-19-richtlijnen. We zijn er zeker van dat starters nu meer dan ooit deze netwerkmogelijkheden nodig hebben om opnieuw in contact te komen met hun jonge collega’s, dus we zullen uitzoeken hoe ze nog steeds kunnen connecteren, een warm drankje drinken en kunnen kletsen in een gezellige kerstsfeer - zelfs als het in een digitale opstelling is. En we zijn ook druk bezig met het plannen van de Starters Drink ‘20/’21, die waarschijnlijk komende zomer zal plaatsvinden. Het wordt vast een knaller!


Jullie doen echt een grote effort voor anderen, maar wat hebben jullie zelf geleerd van deze ervaring?

Senne: “Het belangrijkste dat we van dit alles hebben geleerd, is dat alles mogelijk is bij delaware als je ondernemerschap toont en een visie hebt om anderen te helpen. We voelden meteen de oprechte steun van onze directe collega's, HR en zelfs Patrick om onze plannen te realiseren.”

Lisa: “En zelfs als je net bij het bedrijf bent gestart, zoals ik in januari 2021 en de anderen in september 2020, heb je het gevoel dat delaware een heel bemoedigende omgeving kan zijn, zelfs al is het een wereldwijde onderneming. Ik denk dat we het levende bewijs zijn van de waarden van delaware en de zorg die ze besteden om iedereen in hun teams een warm welkom te geven, vanaf de eerste dag dat je door de deur stapt, zelfs als het die van je thuiskantoor is.”


Dat is geweldig om te horen! Is er een manier waarop andere starters het Starters Initiative kunnen steunen of zich erbij aansluiten?

Jordi: “Als je een starter bent en je wilt jouw ideeën delen over hoe we de ervaring van andere starters bij delaware kunnen verbeteren, dan horen we dat graag! Collega-starters mogen ons zeker aanspreken als je ons toevallig tegenkomt op kantoor in België.”

We wensen jullie het allerbeste met de volgende evenementen Leonie, Lisa, Senne en Jordi!

Zelf de verbondenheid van het Starters Initiative ervaren? Start je carrière bij delaware!