De delaware hackathon 2020: de ontdekking van de volgende grote ideeën

17 03 2020

24 uur, 12 uitdagingen en meer dan 70 studenten verdeeld over 15 teams. Dat zijn de cijfers die de 2020-editie van de delaware hackathon bepaalden. Laten we terugblikken op dit unieke tweedaagse IT-evenement, dat op donderdag 20 en vrijdag 21 februari plaatsvond in zaal Whale in Drongen. Overtrof deze tweede editie van de hackathon de eerste?

Zoals bij elke hackathon, is het doel van de deelnemers om een innovatieve en creatieve oplossing voor een probleem te bedenken. Het coole aan de delaware-hackathon, is dat er enkele real-life business cases waren die de studenten moesten aanpakken. De cases werden zorgvuldig geselecteerd uit de DEL20 (ons innovatie ecosysteem). Uitdagingen varieerden van het automatiseren van vervelende administratieve taken en het mogelijk maken van microbetalingen met blockchain, tot het geotaggen van producten en het maken van veiligheidstrainingen in VR. Er waren genoeg opdrachten voor alle smaken en talenten. Er kwam zelfs een team van delaware UK meedoen!

“Dit is niet mijn eerste hackathon”, zegt Dante van de Hogeschool Gent. “Maar wat ik echt leuk vond aan deze hackathon, was dat ze niet van ons verwachtten dat we zelf met een maatschappelijk probleem op de proppen zouden komen. De voorgestelde uitdagingen waren zeer tastbaar en specifiek en kwamen uit de dagelijkse realiteit.”

Design thinking: ‘Hoe zouden we…?’

Zodra de klanten klaar waren met het geven van meer context rond de problemen, gingen de technisch onderlegde studenten aan de slag. Ofwel begonnen ze te brainstormen in de gezellige hoek (zitzakken zijn daar perfect voor) of ze vuurden hun aanvullende vragen af op de klanten. Er waren ook zo'n 30 delaware coaches aanwezig. Die hielpen studenten met de technische kant van de dingen en moedigden hen aan om de uitdaging vanuit een andere hoek te bekijken.

Toegepaste IT-student Arno sliep niet veel: “Ik denk dat je ons machine learning-beginners zou kunnen noemen. Om 2u30 uur zaten we vast. Dus begonnen we opnieuw. Als onze coach ons niet weer op het goede spoor had gezet, waren we niet op tijd klaar geraakt. Er is absoluut een steile leercurve!”

Eet, slaap, hack, herhaal

Niemand zou op een lege maag aan een design thinking-oefening mogen beginnen. Daarom boden we verse soep en succulente hamburgers aan als een late night snack. En terwijl sommige studenten zegden ‘slaap is voor de zwakken’ en de hele nacht door bleven hacken, gingen anderen voor een welverdiende dutje naar hun privécapsules. De honingraatvormige slaapunits waren uitgerust met USB-oplaadpoorten en een elektrische verwarming om onze bezige bijen warm te houden.

Na een paar intense uren hacken en (voor sommigen) een korte nachtrust, was een gezond ontbijt op vrijdagochtend van harte welkom. De 15 teams werkten daarna door tot in de late namiddag, wanneer de klanten weer binnenstroomden. Bijna tijd om te pitchen!

Het beste idee

Dit was het moment van de waarheid. Studenten stonden op het podium en presenteerden hun oplossingen, applicaties of POC’s (Proof of Concept) aan het publiek. Dankzij het online surveysysteem kon iedereen - de jury, de klanten en de andere deelnemers - stemmen op hun favoriet. Het enige wat ze moesten doen, was een QR-code scannen. De prijs voor de winnaars? Die konden coole gadgets mee naar huis nemen: een Google Nest Mini, een Rocketbook Everlast (een herbruikbare notebook) en een SanDisk Portable External SSD.


delaware hackathon: votes per role

En de winnaars zijn…

De studenten Burgerlijk Ingenieur Gaetan, Jonas en Edouard eindigden op de derde plaats. Ze vonden een manier om diepe netwerken te creëren voor beeldclassificatie in MATLAB met behulp van 360°-beelden, om zelfs de kleinste schroeven te herkennen. Deze uitdaging werd geïntroduceerd door Barco. Nico Van Herzeele, Bedrijfsarchitect bij Barco, was aangenaam verrast: “Het team pakte dit zeer pragmatisch aan. Ze stelden veel vragen, deden een stap terug en concentreerden zich op de haalbaarheid van het concept (een 3D-visualisatie) in plaats van op de tool, en dat is precies wat we wilden dat ze deden. Ik was verrast hun creativiteit en complementariteit in actie te zien.”

De tweede plaats ging naar Emiel, Jessy en Senne van team ‘Baby Penguin Fan Club’. Het publiek was onder de indruk van hun VR-platform voor veiligheidsopleidingen, gemaakt voor De Watergroep. En daar zal het niet bij blijven: “Het potentieel is enorm. We overwegen zeker om dit verder te ontwikkelen”, zegt David Baetens, Coördinator Asset Management Systems bij De Watergroep. Hij zette zelf de VR-headset op en testte de trainingssimulatie. “Dit was een visueel krachtige pitch. Als ik mijn veiligheidshelm oppak en opzet, krijg ik een extra punt in de simulatie. Uitstekende uitvoering! Ze hebben echt aan alles gedacht.”

De overwinning ging naar Casper, Robin, Nigel, Chiel en Ewout van team ‘BOOS’. Ze werden door Zorgbedrijf Antwerpen uitgedaagd om een gebruiksvriendelijke, slimme speaker voor ouderen te bedenken. De leerlingen implementeerden handmatig 200 opdrachten in een Google Assistent-apparaat, van ‘ik moet naar de wc’ en ‘wat is de lunch vandaag’ tot meer dringende zaken als ‘ik ben gevallen en heb hulp nodig’. De speaker reageert zelfs op zijn nieuwe naam, ‘dokter Peter’. Indrukwekkend, op zijn zachtst uitgedrukt! Waldo Van Bergen, IT-projectmanager bij Zorgbedrijf Antwerpen, vindt stemassistenten de juiste keuze: “Dit is geweldig. Het enthousiasme van de studenten overtrof mijn verwachtingen. Ik wist vanaf het begin dat deze uitdaging bij hen in goede handen was. Ik ben ervan overtuigd dat de gezondheidszorg klaar is om technologie volledig te omarmen.”

Een speciaal woordje van dank gaat uit naar onze sponsors Albert Heijn (voor de gezonde snacks), Soupersmooth (voor de heerlijke huisgemaakte soep en hummus) en Coca-Cola (voor de verfrissende drankjes). En aan alle deelnemers en de hele hackathon-crew: bedankt dat je de tweede editie van de delaware hackathon net zo gedenkwaardig hebt gemaakt als de eerste, indien niet meer!

blijf op de hoogte

Mis geen nieuws over de komende edities via onze Facebookpagina!