Veranderen van carrière? Christophe toont hoe

30 05 2019

Na bijna 20 jaar als inkoop- en projectmanager bij een Europese marktleider in vloerbedekkingen in textiel, maakte Christophe Popelier de overstap naar consultancy. “Ik bevond me op een kruispunt in mijn carrière: oftewel kon ik hetzelfde soort werk blijven doen, oftewel kon ik iets heel anders gaan doen. Vrienden en collega's vertelden me dat ik een geweldige consultant zou zijn - en hier ben ik dan.” Noch delaware, noch SAP waren nieuw voor Christophe.

“Ik weet het één en ander van SAP, maar ik ben geen technisch consultant”, voegt Christophe toe. “Ik heb een analytische geest, waardoor ik makkelijk kan overzien hoe een bedrijf wordt beheerd.” Tijdens zijn eerste projectopdracht bij een klant in Louvain-la-Neuve, beheerde Christophe de aankoopprocessen in SAP. Hij moest daar gedurende zes weken een medewerker vervangen. “Maar die zes weken zijn drie jaar geworden”, lacht hij.

Uitdagingen

In eerste instantie was het even wennen aan zijn nieuwe rol als consultant. “Ik zat vroeger aan de andere kant, dus ik heb niet meer de beslissingsbevoegdheden die ik vroeger had”, legt Christophe uit. “Ze onderschatten consultants soms.” Er zijn geen “quick wins” in consultancy. Pas als een project is afgerond, krijgt de consultant een schouderklopje. “Ik moet de klant ervan overtuigen dat ik de ins en outs van zijn bedrijf begrijp.” Christophe kan tenslotte vertrouwen op zijn jarenlange bedrijfservaring.

Wanneer een klant je vertelt hoezeer hij het werk dat je voor hem hebt gedaan waardeert. Dat gevoel is waarom ik doe wat ik doe.

Fietstochten over de middag

Op de vraag wat hij het leukst vindt aan de job van consultant, zegt Christophe zonder aarzelen: “De vrijheid, de flexibiliteit en het telewerken. Als ik op de middag wil gaan fietsen, kan dat. Het is allemaal een kwestie van plannen.” Voor het oplossen van problemen, gelooft Christophe in een procesgerichte aanpak: “Ik zie de flow en het ‘waarom’, niet het ‘hoe’. ‘Hoe’ is de technische kant van het verhaal.” Maakt deze mentaliteit deel uit van hoe Christophe het verschil maakt voor delaware? “Ik kan mijn manier van denken niet veranderen - en delaware verwacht dat ook niet”, legt Christophe uit. “Ik heb verschillende kilometers in de schoenen van de klant gelopen en ik weet dat die achtergrond waardevol is voor het bedrijf.”

Voor diegenen die erover denken over te stappen naar consultancy, raadt Christophe aan het volgende in overweging te nemen:

  1. Verander niet: het bedrijf neemt je in dienst voor wie je bent.
  2. Laat je stem horen: wees niet bang om jouw oplossing voor een probleem naar voren te brengen.
  3. …maar weet ook wanneer je je mond moet houden: een goede consultant luistert aandachtig om te bepalen wat het probleem van de klant is.