Jessica Van den Heuvel & William Sluyters: Ondersteuning van de digitale transformatie van de Nutsindustrie

23 06 2020

Jessica Van den Heuvel en William Sluyters hebben allebei een paar jaar ervaring als consultant bij delaware. Onlangs vervoegden ze het nieuw opgerichte Utilities team, waarin Jessica de rol van teamleider heeft en William SAP IS-U-consultant is. Hoe gaat het beheren en bouwen van goed geoliede oplossingen voor grote nutsbedrijven door een nieuw team precies in zijn werk?

De eerste dagen bij delaware

Zowel Jessica als William begonnen hun carrière bij delaware in 2016. Nadat ze was afgestudeerd als Master in Organisatiepsychologie, duurde het niet lang vooraleer Jessica wist dat ze een job had gevonden die helemaal bij haar paste. Toen ze de kantoren van delaware binnenliep, vlak voor haar eerste sollicitatiegesprek, was ze meteen verkocht: “Ik was aangenaam verrast door hoe mensen met elkaar omgingen. De open cultuur van delaware “matchte” helemaal met mijn eigen persoonlijkheid. Het feit dat je naar een managing partner kan gaan en gewoon kan vragen hoe zijn of haar dag verloopt, spreekt boekdelen over de platte organisatiestructuur, waar bovendien veel ruimte is voor ondernemerschap.”

Na zijn studie Handelsingenieur ging William op zoek naar een adviserende job waarin hij kon werken met de nieuwste technologieën en de uitdagingen die deze met zich meebrengen kon oplossen. “Vooral de combinatie van een kleinschalig kantoor in Waver - waar je veel contact kunt hebben met collega's - en het internationale bereik van het bedrijf, waren voor mij de drijfveer. Het is een enorme troef om samen te werken met andere landen - zoals Spanje en Brazilië in mijn geval - en ook te leren van hun manier van werken.”

Get to know the new Utilities team at delaware

Dynamische leercurve

De steun van haar collega's gaf Jessica ook de boost die ze nodig had om door te groeien in haar job als consultant: “Ik ben vrij jong om een teamleider te zijn”, geeft ze toe, “maar mijn teamleden - sommigen van wie ik een dochter zou kunnen zijn - hebben vertrouwen in mijn capaciteiten en dat respect geldt in beide richtingen.” Tijdens haar eerste jaren bij delaware kreeg Jessica de kans om te experimenteren in een veilige omgeving, zodat ze kon groeien in bepaalde vaardigheden, zoals projectmanagement. “Ze maakten me bijvoorbeeld projectmanager van een klein project van korte duur toen ik zei dat ik ervaring wilde opbouwen in deze richting. Dit heeft mij veel bijgebracht en zette me op mijn huidig carrièrepad.”

Tijdens zijn projecten bij nutsbedrijven, kreeg William de kans om op verschillende opdrachten te werken, nieuwe uitdagingen aan te gaan en expertise op te doen in geavanceerde technologieën. Hij leerde daarbij veel van zijn meer ervaren collega's in het team. “Zelfs wanneer er geen andere leden van het Utilities team aan een project meewerken, kan je terugvallen op heel wat delaware-collega’s voor ondersteuning, of contact nemen met het IT-team van de klant”, legt hij uit.

Dankzij de vele opportuniteiten bij delaware konden zowel Jessica als William eerder dit jaar doorgroeien naar een senior consultantpositie. “delaware zoekt mensen die de beste versie van zichzelf willen zijn”, zegt William. “Ze zullen niet aarzelen jou te promoveren wanneer je je dagelijks inspant. Daarom is jouw engagement zo belangrijk: als je je uiterste best doet - zelfs in moeilijke tijden - zal je daar uiteindelijk de vruchten van plukken.”

delaware zoekt naar mensen die de beste versie van zichzelf willen zijn. Ze zullen niet aarzelen om jou te promoveren wanneer je je dagelijks inspant.

Het Utilities team: een heleboel ervaring en een startup-mentaliteit

delaware’s team gespecialiseerd in de sector van de nutsbedrijven, werd opgericht in januari 2020 en heeft nog steeds veel van de kenmerken van een start-up. Alle 17 collega's kunnen hun zegje doen voor de ontwikkeling van het team. Ze kijken reikhalzend uit naar nieuw talent om hun team te versterken.

Jessica: “Momenteel hebben we veel ervaren mensen in ons team, samen meer dan 200 jaar ervaring om precies te zijn. Daarom zijn we - om het team evenwichtig te maken - momenteel op zoek naar enthousiaste nieuwe collega's die geïnteresseerd zijn in nutsbedrijven of die een paar jaar ervaring hebben in deze sector.’

Aangezien de meeste leden van het Utilities team voltijds bij de klant werken, houdt iedereen contact via mail, chat, regelmatige persoonlijke check-in-oproepen, ons wekelijkse virtuele nutscafé en teamvergaderingen. Daarnaast zijn er verschillende innovaties in de maak, die als doel hebben het delen van technische kennis en vaardigheden te stimuleren. “Omdat we een nieuw team zijn, zijn we van plan initiatieven te creëren zoals een masterclass “Grondbeginselen in nutsvoorzieningen” en lunchsessies waar mensen bepaalde kwesties kunnen delen en bespreken” zegt Jessica. “We zitten nog in onze opstartfase dus we staan open voor input van iedereen om deze initiatieven vorm te geven en te verbeteren.”

Digitale transformatie in nutsbedrijven

De huidige IT-projecten in nutsbedrijven bieden veel kansen voor de toekomst, aangezien deze bedrijven steeds meer overschakelen naar een meer verbonden, op technologie gebaseerde benadering. “Vooral de vooruitgang in smart grid-technologie (slim elektriciteitsnet) stelt ons voor veel unieke uitdagingen om met innovatieve oplossingen op de proppen te komen”, aldus William. “De opkomst van elektrische auto's of zonnepanelen heeft bijvoorbeeld een grote invloed gehad op de behoefte aan big data en artificiële intelligentie in slimme meterprojecten voor nutsbedrijven.”

Jessica en William ervaren de belangrijke veranderingen in deze sector ook in hun dagelijkse activiteiten. Klanten in de nutsindustrie proberen hun diensten steeds vaker te digitaliseren door hun structuren te integreren met die van andere spelers op de markt. Om al deze netwerken op elkaar af te stemmen, om de gegevens per gezin gemakkelijk te kunnen verzamelen, is er veel vraag naar de IT-diensten van delaware. “Het mooie van ons werk bij delaware”, zegt William, “is dat onze IT-oplossingen niet worden gezien als een kostenpost, maar als een ondersteuning voor het bedrijf en de dagelijkse activiteiten van de klant.”

“We maken het verschil in de sector van de nutsvoorzieningen omdat we de behoeften van de klant echt begrijpen, en het talent en de omvang hebben om binnen de verwachte tijdspanne een eersteklas oplossing op te leveren”, stelt William trots. Hoe delaware haar nutsprojecten organiseert, is de sleutel tot succes. “Elk detail, van begin tot eind, wordt gedaan door hetzelfde bedrijf, dat een volledig overzicht heeft van de draagwijdte van het project, van de behoefte tot de oplossing. In samenwerking met collega's van andere delaware-teams kan je bij elke fase van het project betrokken blijven, en kijken waar jouw opdracht in het geheel past.”

“Tijdens deze projecten van lange duur, zijn we heel pragmatisch in onze manier van werken en betrekken we de klant vanaf het begin van ons project al zoveel mogelijk”, legt Jessica uit. De delaware netwerkorganisatie stelt je in staat om op elk moment collega’s met een specifieke expertise te raadplegen wanneer je vragen hebt over een bepaald onderwerp. “Deze connectie tussen experts van verschillende teams is één van onze sterke punten en zorgt ervoor dat onze innovatieve klantenoplossingen naadloos samenwerken.”

Vooruitblik

In de komende jaren bij delaware willen Jessica en William de opgedane kennis delen en nieuwkomers ondersteunen, binnen de nieuwe structuur van het nutsteam. “Aangezien ons team nog jong is en groeit, zijn we erg betrokken bij de ontwikkeling van nieuwe leerdocumentatie om beginnende collega's te helpen het bedrijfsgebeuren in de sector beter te begrijpen. We willen een toegewijd Utilities team uitbouwen binnen delaware België, bijdragen aan de interne opbouw van vaardigheden en de internationale groei van deze afdeling ondersteunen. Dit alles natuurlijk in samenwerking met onze collega's, zodat we vertrouwde partners kunnen worden binnen de nutsindustrie!”

Tot slot vroegen we aan Jessica en William welke tips en tricks ze aan hun jongere zelf zouden geven wanneer ze bij delaware begonnen? “Er zijn er nogal wat, maar hier zijn enkele van de belangrijkste:

  • Ken jezelf en jouw vaardigheden, en vraag om hulp wanneer je die nodig hebt. Wees geduldig want ervaring opbouwen duurt jaren. Verwacht niet dat je vanaf dag één een expert zal zijn.
  • Geef alles wat je kan als je aan een project werkt en je zal er zeker de vruchten van plukken.
  • Stel doelen op voor jezelf, maar forceer je niet wanneer dingen langzamer gaan dan verwacht.
  • Wees sociaal, bij voorkeur met mensen die je nog niet kent. Bijvoorbeeld door hallo of goedemorgen te zeggen, deel te nemen aan een gesprek bij de koffieautomaat of tijdens de lunch, eens te werken in een ander kantoor, etc. In het begin voelt het misschien ongemakkelijk aan, maar de #peopleofdelaware staan er altijd voor open!”

Bekijk zeker de vacatures in nutsvoorzieningen op de delaware-carrièrepagina!

gerelateerde content