Van productieplanner naar consultant: waarom ik van carrière ben gewisseld

13 07 2022

Nele Deblaere stapte 2 jaar geleden over van een interne job als productieplanner naar delaware consultant. Hier is haar verhaal over wat haar aantrok in consultancy en waarom je het ook zou moeten overwegen.

Hoe lang werk je al bij delaware en wat deed je hiervoor?

In september 2020 ben ik bij delaware gekomen als consultant binnen SAP supply chain planning (SCP). Daarvoor had ik ongeveer 2 jaar als intern productieplanner binnen de textiel- en vloerenindustrie gewerkt. 


Waar ben je op dit moment mee bezig? 

Ik werk aan Production Planning and Detailed Scheduling (PP/DS), een SAP-oplossing om productieplannen op korte tot middellange termijn te maken en te verbeteren. Het doel is om nauwkeurige productieplannen te maken en tegelijkertijd de doorlooptijden van bestellingen en opslagkosten te verminderen. Het draait allemaal om de beschikbare middelen optimaal benutten. 

Ik ben nu betrokken bij 2 projecten binnen 2 verschillende branches, wat best spannend is. Het zijn zowel productieplanning als gedetailleerde planningsprojecten, dus er zijn natuurlijk veel overeenkomsten ertussen. Tegelijkertijd zijn ze ook heel verschillend, omdat ze zich afspelen in vrij uiteenlopende industrieën die ook anders zijn dan de textielindustrie waarin ik vroeger werkte. Ik geloof dat dat een van de sterkste aantrekkingskrachten is om consultant te worden: de variatie die je krijgt, terwijl je je toch kunt concentreren en je kennis kunt verdiepen

Waarom ben je overgestapt naar consultancy? 

Meer variatie was zeker een belangrijke reden. Als consultant kom je in contact met verschillende soorten klanten die actief zijn in verschillende soorten industrieën. Ik vind dit soort variatie zeer de moeite waard. 

Er zijn ook veel leermogelijkheden waarvan ik denk dat het moeilijk te repliceren zou zijn bij een vaste werkgever. Ik geloof dat je waarschijnlijk meer kunt leren over verschillende manieren van werken en industrieën binnen consultancy in vergelijking met wanneer je bij slechts één vast bedrijf werkt.

Wat vind je het meest positieve aan consultancy?

In staat zijn om je voorkennis en ervaring toe te passen op je huidige projecten. Het is de moeite waard om je ervaring goed te gebruiken bij verschillende klanten. 

Het is alsof je je eigen puzzel maakt met veel verschillende stukjes, terwijl die puzzel zich tegelijkertijd ook blijft uitbreiden. Je bent niet beperkt tot slechts één ding, één onderwerp of één taak. Het houdt nooit op, wat het voor mij des te interessanter maakt. Er is altijd wel iets nieuws te ontdekken


Wat was het meest uitdagende aan de overstap naar consultancy? 

Omdat consultancy nieuw en onbekend voor me was, vreesde ik dat ik misschien te ver uit mijn comfortzone zou moeten stappen. Maar dat bleek helemaal niet aan de orde. Zoals ik al zei, werk ik op dit moment aan 2 grote projecten in 2 verschillende industrieën, wat me veel variatie geeft, maar ook een solide basis. Het behoud van een duidelijk overzicht op 2 meerjarige projecten is goed te doen. Het voelt voor mij heel evenwichtig.

Ik was als nieuwkomer in de consultancy ook blij om veel begeleiding en coaching te ontvangen. Je wordt niet in het diepe gegooid. Je naaste leiding volgt je op en geeft begeleiding waar nodig. 

Het is heel leuk om te weten dat er ook altijd andere routes zijn om na te streven. Je hoeft niet vast te houden aan slechts één domein of expertisegebied. Er is ruimte om te bewegen en andere dingen te doen, andere SAP-modules te verkennen, andere soorten taken uit te voeren, iets nieuws te leren...


Wat beschouw je als essentiële eigenschappen voor elke goede consultant? 

Een open communicatiestijl is belangrijk. Als consultant moet je goed kunnen communiceren met je collega’s van delaware en met de vele contacten bij de klant. Je moet met veel mensen kunnen samenwerken en ondertussen werken aan de doelstellingen van het project. 

Je kunt er maar beter niet voor terugdeinzen om aan groepen te presenteren, wat je regelmatig zult moeten doen. 

Ten slotte moet je bereid zijn om voortdurend iets nieuws te leren. Het leren stopt nooit. Ik ben nu bijvoorbeeld een nieuwe aanpak aan het onderzoeken voor een van mijn klanten. Iets wat nog niet eerder is gedaan en wat ik voor het eerst aan het verkennen ben. 

Wat zou jouw advies zijn aan iemand die overweegt om naar consultancy te gaan?

  • Wees niet bang voor het onbekende. Als consultant heb je altijd een nieuwe start als je meedoet aan een project. Maar dat betekent ook dat er veel voor je te ontdekken valt, wat des te spannender is. 
  • Zoek ook naar de juiste fit met de organisatie: binnen delaware is er veel samenhorigheid en draagvlak. Er is een sterk gevoel dat we tot hetzelfde team behoren en iedereen staat altijd klaar om een collega te helpen. Dat is ook nodig, want ons succes hangt af van hoe goed we samenwerken met andere teams. Geen mens, en geen enkele SAP-module, is een eiland. Het is allemaal met elkaar verbonden en om elk onderdeel goed te laten functioneren, moeten ze allemaal samenwerken. 
  • Zo'n sterke ondersteuningscultuur hebben, is de sleutel tot succes. 
  • Ook als je twijfelt of je vaardigheden voldoende ontwikkeld zijn om consultant te worden: weet dat er veel trainingsmogelijkheden zijn, dus zelfs als je je kennis binnen een specifiek domein als vrij beperkt beschouwt, weet dan dat er altijd veel on-the-job leermogelijkheden zijn. 

Tot slot, waarom zouden mensen overwegen om bij delaware te komen? Wat maakte de ervaring voor jou tot nu toe de moeite waard?

Ik merkte dat er, zelfs met de steile groeicurve van delaware, nog steeds veel aandacht is voor individuele groei en je eigen interesses. Ik koos voor productie en planning, omdat daar mijn achtergrond lag en ik de kennis die ik al had opgedaan wilde meenemen en toepassen. Sinds de start heb ik verschillende gesprekken gehad met mijn teamleider over de vraag of ik breed wilde gaan of dat ik me liever verder specialiseerde. Weten dat er deze flexibiliteit is en dat je mening ertoe doet, is geruststellend. Het voelt goed om te weten dat er experts aan je zijde staan om je te helpen je eigen groeipad te bepalen. 

Dus als je van afwisseling houdt, elke dag nieuwe dingen leert, communiceert en contact onderhoudt met meerdere collega's en klanten, dan zou ik je ten zeerste aanraden om te overwegen om consultant te worden. 

join the #peopleofdelaware