De delaware Student Game: een virtuele ontmoetingsplaats voor IT- en business studenten

mrt 30, 2021

Het was een mooi zicht: op de delaware Student Game kwamen technologie en business samen. Meer dan 40 IT- en managementstudenten probeerden een innovatieve oplossing te bedenken voor zes uitdagingen. We blikken terug op dit unieke, virtuele evenement, dat doorging op donderdag 4 en vrijdag 5 maart. Was deze virtuele editie net zo goed als onze voorgaande hackathons?

Een gewone hackathon organiseren zat er dit jaar niet in, dus bedacht het delaware team een nieuw en volledig virtueel concept: een digitale Student Game. Het doel was hetzelfde als altijd: studenten bedenken een innovatieve en creatieve oplossing voor een probleem, onder begeleiding van delaware coaches. Wat zo cool is aan de delaware Student Game, is dat onze klanten échte business cases naar voren schuiven waar studenten mee aan de slag kunnen. Die praktijkvoorbeelden werden zorgvuldig geselecteerd uit de DEL20 (ons innovatieplatform).

De uitdagingen gingen van ‘analyseer de passagiersstroom in treinstations’ en ‘voorspel de kostprijs van producten met AI’, tot ‘vind video’s met auteursrechtelijke beschermde muziek’ en ‘vat nieuwsartikels automatisch samen’. Voor elk wat wils! “Ik vond het een heel leuk proces,” zei Tibo van Universiteit Gent. “De uitdagingen voelden heel ‘echt’ aan en de technische achtergrond van mijn team kwam goed van pas”.

Klaar om te gaan

Op donderdag heette Tomas, onze host – met de geweldige snor – de studenten welkom op het virtuele event platform. Ook Thierry, innovatiepartner bij delaware, zat klaar om iedereen te ontvangen. De klanten stelden elk hun uitdaging voor, waarna de studenten in kleinere groepen verdeeld werden, elkaar leerden kennen, en hun tactiek bespraken.

“Leuk weetje: elk team is genoemd naar een stad waar een delaware kantoor staat, zoals Shanghai, Bristol of Boedapest,” vertelt Caro, die deel uitmaakt van het organiserende team. “Ik was blij om te zien hoe snel de groepjes virtueel een connectie maakten.” Eventuele verdere vragen over de uitdagingen werden naar de klanten gestuurd, de spelregels werden duidelijk gemaakt… We waren er helemaal klaar voor!

Tijd om te spelen

Vrijdagochtend vroeg gingen de 8 teams aan het werk. De delaware coaches gingen bij elk team virtueel aankloppen om een handje te helpen met de technische kant van de zaak, of gaven de tip om de uitdaging eens vanuit een andere hoek te bekijken. “Dat kan niet zonder koffie”, moet Chloë van team Kortrijk gedacht hebben. Haar teamleden vonden het heel grappig hoe haar lawaaierige koffiemachine vrolijk meedeed met het brainstormen. “En onze coach werd plots aangevallen door haar kat,” zei team Den Bosch, “maar daarna liep alles weer van een leien dakje.” Tot onze grote verbazing was er zelfs een student van team Atlanta die deelnam aan twee business games tegelijk. Da’s pas toewijding!  

Hoe langer de studenten aan het brainstormen waren, hoe beter ze elkaar (en ons) leerden kennen. Een student van team Alphaville – het team dat video’s met auteursrechtelijk beschermd materiaal analyseerde voor onze klant Sabam – vertelde ons dat hij een dj was, en dus regelmatig auteursrechtelijk beschermde muziek gebruikt. “Ik vond het interessant om eens de andere kant van het verhaal te zien.” De teams werkten aan hun applicaties tot 16u, waardoor ze nog een uur hadden om hun pitches voor te bereiden.

De strijd kan beginnen

Om 17u was het zo ver. Tomas vroeg iedereen om te verzamelen in de plenaire zaal: het was tijd voor de teams om hun oplossingen voor te stellen aan de klanten, de jury en de andere deelnemers. Al dat harde werk van de voorbije 24 uur moest in 15 minuten samengevat worden. Ze toonden hun innovatieve ideeën en beantwoordden enkele (lastige) vragen van de jury. Die bestond uit een aantal delaware experts en twee professoren van de Universiteit Gent: Prof. Poels (Beleidsinformatica) en Prof. Mannens (Artificiële Intelligentie).

Ik was aangenaam verrast door het enthousiasme en de creativiteit van de studenten. Er zaten enkele echte game changers bij!
Thierry Bruyneel, innovatiepartner bij delaware

De jury stelde vragen als ‘Welk algoritme hebben jullie gebruikt?’, ‘Hoe hebben jullie het werk verdeeld?’ en ‘Kan ik het systeem misleiden?’. Maar de studenten waren niet uit hun lood te slaan en toonden veel interesse in de feedback van de jury. “Ik was aangenaam verrast door het enthousiasme en de creativiteit van de studenten. Er zaten enkele echte game changers bij!” zei Thierry.

Deuntjes, drankjes en mooie prijzen

Eerlijk: alleen maar serieus doen op een evenement, dat is niks voor ons. Daarom ontvingen alle deelnemers een Student Game partybox, met alle ingrediënten om thuis een cocktailfeestje te bouwen. Matts Devriendt, RPA-specialist bij delaware, staat al graag eens achter de bar. Hij toonde iedereen hoe ze met de ingrediënten uit de partybox cocktails en mocktails konden maken. De tropische deuntjes van delaware dj Arian Zand maakten het helemaal af! Iemand een Long Island Iced Tea?

  • Kwinten, Simon, Zhanel, Bolat, Thibaut en Felix van team Shanghai kaapten de derde plaats weg. Zij gingen Barco’s uitdaging aan en onderzochten hoe mixed reality apparaten samenwerking op de werkvloer kunnen verbeteren en de doorlooptijd bij productiebedrijven kunnen verkorten. Hun prijzen? Een Raspberry Pi, Google Nest Mini of bol.com geschenkbon.
  • De tweede plaats ging naar Brecht, Otavio, Arnout, Safira en Michiel van team Atlanta. De jury was onder de indruk van hun machine learning model dat de kostprijs kon berekenen van stoffen van BekaertDeslee – en dat met een nauwkeurigheid van 92%! Zij konden kiezen tussen een abonnement bij Spotify, Netflix, Disney+ of Apple Music.
  • De grote winnaar was team Kortrijk. Niek, Emiel, Tibo, Florian en Chloë werden uitgedaagd door Roularta om een applicatie te bouwen die grote stukken tekst automatisch kon samenvatten in 5 zinnen. En dat is precies wat ze deden! Zij slaagden erin een werkende applicatie te tonen en werden beloond met een Apple of Samsung Galaxy Watch.

Onze speciale dank gaat uit naar onze klanten Sabam, BekaertDeslee, Unilin, Barco, NMBS en Roularta Media Group voor het delen van hun uitdagingen. We willen ook Sylvester Productions bedanken om het evenement te streamen op het Meeple platform. En natuurlijk, aan alle deelnemers en de volledige Student Game crew: dank je wel om deze virtuele editie een succes te maken!

Zien we je volgend jaar opnieuw? Kijk hier naar de aftermovie!

blijf op de hoogte

Mis geen nieuws over de komende edities via onze Facebookpagina!

starten als een junior consultant