blockchain
27-3-2018

Een betere biefstuk op je bord via de blockchain

Consumenten willen meer dan ooit weten wát ze eten. Waar komt dat stukje vlees vandaan? Zitten er toegevoegde hormonen in? En onder welke omstandigheden heeft het dier geleefd? Blockchain helpt om die honger naar antwoorden te stillen. Hoog tijd dus om deze veelbelovende technologie gemeengoed te maken in de sector. Maar hoe pakken we dat aan?

De afgelopen jaren heeft de vleesindustrie een behoorlijke knauw opgelopen. Het zat niet mee qua schandalen die breed werden uitgemeten in de pers: een stop op vlees uit Brazilië vanwege gesjoemel met houdbaarheidsdata, schokkende beelden uit een Belgisch slachthuis, en paardenvlees in Zweedse ‘rundergehaktballetjes. Niet gek dat consumenten steeds vaker vraagtekens zetten bij de kwaliteit van vlees en vis, en de betrouwbaarheid van de sector in zijn geheel.

 Natuurlijk zijn de bovenstaande schandalen slechts excessen. Maar consumenten zien dat niet altijd. Zij horen vooral de vervelende verhalen en laten zich daar – bewust of onbewust – door leiden in de keuzes die zij maken. Met een dalende vleesconsumptie als gevolg. Hoe kunnen we dat tij keren? Hoe geven we de vlees- en visindustrie een positieve impuls? Het antwoord is simpel: met een flinke dosis transparantie. Want als we consumenten inzicht geven in wat er op hun bord ligt en hoe het daar is gekomen, bouwen we het vertrouwen weer op. Blockchain gaat ons daarbij helpen.

Blockchain, hoe werkt dat?

We kennen blockchain vooral uit de financiële hoek, als stuwende kracht achter cryptomunten als Bitcoin. Maar er zijn zoveel meer toepassingen mogelijk! Blockchain gaat over data, over steeds rijker wordende informatie, over transparantie en over decentralisatie. En daarmee is de technologie interessant voor vrijwel elke branche, en met name voor branches waar sprake is van complexe ketens. De vleesketen bijvoorbeeld.

Blockchain betekent letterlijk ‘een keten van blokken’, en dat is ook precies wat het is. Je begint altijd met een basisblok van informatie, zoals een ingevuld formulier, een contract of foto. Die informatie wordt opgeslagen in een systeem dat direct is gekoppeld aan de blockchain. Alle deelnemers (vaak de ketenpartners) aan de blockchain hebben inzicht in dat basisblok van informatie, en moeten de juistheid beoordelen en goedkeuren met een digitale handtekening. Die digitale handtekeningen worden allemaal opgeslagen in de blockchain en vormen – als de meerderheid akkoord is – tezamen het bewijs van echtheid. Let op: de basisinformatie zelf wordt dus niet opgeslagen in de blockchain.

Stap voor stap kunnen deelnemers nieuwe blokken van informatie aan het systeem toevoegen. Die informatie borduurt altijd voort op de basisinformatie die er al ligt. Elke keer opnieuw moeten de deelnemers controleren of de nieuwe informatie klopt en dat accorderen met een handtekening. Is de meerderheid van ‘stemmen’ akkoord? Dan wordt het nieuwe informatieblok definitief vastgeketend aan het basisblok, en kan de informatie niet meer worden gewijzigd. De informatie is voor alle deelnemers inzichtelijk en iedereen is verantwoordelijk. Feitelijk is het mogelijk om blokken van foutieve of incomplete informatie toe te voegen, maar doordat alle handelingen zijn te traceren, is direct duidelijk wie incorrecte informatie heeft ingevoerd. Zo ontstaat een ijzersterk intern controlemechanisme.

Blockchain in de vleesindustrie

Voor de vleesindustrie is dit natuurlijk super interessant, want in principe is het hele proces van boer tot bord een aaneenschakeling van informatieblokken die voortborduren op eerdere informatie. Het dier (of het vlees) ondergaat namelijk steeds nieuwe bewerkingen, waardoor er stapsgewijs nieuwe informatie aan het product wordt toegevoegd. Waar heeft een koe gegraasd? In welk slachthuis is ze geslacht? Welke bewerking heeft het vlees ondergaan? Onder welke omstandigheden is het naar het distributiecentrum vervoerd? Al deze factoren zijn van invloed op de kwaliteit van het vlees. Door middel van digitale handtekeningen geeft iedereen in de keten aan de informatie te hebben gezien en goedgekeurd.

Hoe het zou kunnen werken

We beginnen bij de boer, die legt alle belangrijke informatie over zijn koeien vast in het systeem. Iedereen heeft daar vervolgens inzicht in. Bij elke stap in de keten voegt de betrokken ketenpartner daar dan weer nieuwe informatie aan toe. Zo is iedereen tegelijkertijd van alle belangrijke informatie op de hoogte. Wil de consument in de supermarkt weten waar dat specifieke biefstukje is geweest? Dan scant hij gewoon de speciale code op de verpakking, en heeft hij in één klap zicht op de voor hem relevante informatie. Een soort digitaal keurmerk dus. 

Blockchain geeft consumenten precies waar zij momenteel behoefte aan hebben: informatie, duidelijkheid en transparantie. Maar blockchain is ook ontzettend handig voor de sector zelf. Dankzij het interne controlemechanisme houden alle partijen de kwaliteit zelf in stand. Want als er een partij tussen zit die zich niet aan de richtlijnen houdt, is dat ook meteen duidelijk. En mocht er onverhoopt iets mis zijn met een product of partij, dan kan met de gegevens in blockchain direct worden getraceerd waar de kink in de kabel zat.

Aan tafel!

Met integratie van blockchaintechnologie kan alle informatie over een partij vlees beschikbaar worden gesteld aan de (eind)klant. Betrouwbaar en transparant. De technologie ervoor ligt op de plank. Toch werken er nog weinig bedrijven in de voedingsindustrie op deze manier met blockchain.

Daarom stellen we bij delaware graag onze kennis van blockchain beschikbaar om de industrie beter te maken. We helpen de industrie bijvoorbeeld graag bij het bouwen van een systeem waar alle informatieblokken samenkomen, inclusief koppeling met de blockchain. Met onze kennis van techniek en jullie kennis van de inhoud komen we vast een heel eind. En zoals met de meeste innovatieve toepassingen, is het vaak een kwestie van gewoon beginnen. We nodigen je daarom uit om met ons aan tafel te gaan en deel te nemen aan de delaware discover day. Wij de technologie, samen de branchekennis. Zo werken we samen toe naar een eerste Proof of Concept. Aan tafel!